Inloggen

LEVEN IN LAOS

Lezing op donderdag 6 februari a.s.:

LEVEN IN LAOS

een bijzondere reis naar Zuidoost-Azië door de heer Martin Idema te Velp, aanvang 20.00 uur in Het Meulenhuus, Bergstraat 48 te Doesburg.

Martin en Renske Idema maken veel verre en vaak ook avontuurlijke reizen. Van meerdere van hun reizen verzorgt de heer Idema, geograaf en gevorderd filmamateur, presentaties die hij illustreert met prachtige films. Nu neemt hij ons mee naar Laos, in Zuidoost-Azië. Onlangs zei iemand over Laos: ‘Denk aan Thailand van enkele tientallen jaren geleden, voordat de toeristenstroom daar op gang kwam.

Laos is voornamelijk groen en bergachtig, er zijn veel rijstvelden, er is jungle, er zijn enkele mooie steden en oude tempels. Het land is een van de laatste volksrepublieken op aarde. Het communistische land was indertijd gesloten voor buitenlanders, maar al weer vele jaren is iedereen er welkom.’ Voor de pauze geeft de heer Idema een toelichting met informatie over het land, het landschap, over de geschiedenis en over het alledaagse leven in Laos. Dat gaat vergezeld van een aantal fraaie foto’s van zijn vrouw Renske. Na de pauze ziet u een film die een treffend beeld geeft van het leven in dit nog zo authentieke land. Een land met overblijfselen uit de Franse tijd: koloniale panden, stokbrood, koffie. Want Laos was vijftig jaar lang een Franse kolonie. De Fransen bliezen de aftocht na hun smadelijke nederlaag in 1954 in Dien Bien Phu, net over de grens van Oost-Laos in Vietnam. De Fransen werden verslagen door de communisten uit Noord-Vietnam die ook de communistische Laotiaanse Pathet Lao steunden. Deze nederlaag was het einde van de Eerste Indochinese oorlog die in 1946 was begonnen. Na het vertrek van de Fransen zetten de Verenigde Staten zich er voor in dat na Noord-Vietnam niet heel Zuidoost-Azië communistisch zou worden. In de acht jaren die volgden gaven de VS meer uit aan buitenlandse hulp voor Laos dan aan welk ander Zuidoost-Aziatisch land ook. Na de diverse communistische machtsovernames in de wereld voorzag men een domino-effect. In de ogen van de VS nam Laos daarbij voor wat betreft Zuidoost-Azië een sleutelpositie in. Rond 1960 vormde Laos het middelpunt van de Koude Oorlog. Als tegenwicht tegen de Pathet Lao en de duizenden communistische infiltranten uit NoordVietnam kwam er een geheim leger van de CIA, zeer actief gesteund door de Hmong-bevolking uit Laos. De operaties vonden vooral plaats in Oost-Laos. Daar hadden de communisten met name hun machtsbasis en daar lag ook de Ho Chi Minh route die de communisten gebruikten om van Noord- naar ZuidVietnam te komen. Zo werd Laos geleidelijk meegezogen in de Tweede Indochinese Oorlog, die wij als de Vietnam-oorlog kennen. De Vlakte der Kruiken werd een speelbal in deze oorlog. Dit gebied behoort tot de belangrijkste prehistorische archeologische vindplaatsen in Zuidoost-Azië. Kruiken van naar schatting 2.000 jaren oud, soms metershoog en mogelijk oorspronkelijk urnen, liggen verspreid over een groot gebied. Maar slechts een beperkt deel is toegankelijk omdat alleen daar de vele niet ontplofte bommen uit de oorlog zijn opgeruimd. Een gids vertelt hoe zijn vader er tegen de Amerikanen vocht. Tussen 1964 en 1973 werd Laos dagelijks, 24 uur per dag gebombardeerd. Onder andere door de immense B52 bommenwerpers. Geen enkel land ter wereld is zo zwaar gebombardeerd als Laos. Vliegtuigen die hun bommen in Vietnam niet kwijt konden, bijvoorbeeld vanwege slecht weer, dropten de bommen in Laos alvorens op hun basis in Thailand te kunnen terugkeren. De film staat nadrukkelijk stil bij deze oorlog. Maar eerst krijgt u hele andere beelden op het netvlies. Mooie beelden van de bezoeken aan veel verschillende bevolkingsgroepen, die elk op een eigen, karakteristieke wijze aan de kost komen, vaak animisten in de bergen en boeddhisten in de rivierdalen. Ook worden enkele steden bezocht. Eerst Luang Prabang, de oude koningsstad, met prachtige boeddhistische tempels, maar ook met Franse architectuur; Unesco Werelderfgoed. Hier ziet u onder andere hoe de boeddhistische monniken in de vroege ochtend de aalmoezen voor hun enige dagelijkse maaltijd ophalen. Later komen we ook in Vientiane, aan de Mekong, een bescheiden hoofdstad, maar wel Unesco Werelderfgoed. Dat laatste geldt ook alweer voor het in het zuiden van Laos gelegen oude tempelcomplex Wat Phou, gebouwd in de stijl van het Cambodjaanse Angkor Wat, alleen veel kleiner. Het is een van de indrukwekkendste Khmer-ruïnes buiten Cambodja, daterend uit de 6e tot 12e eeuw en ooit een hindoeïstische vereringsplaats. Tegenwoordig is het een boeddhistische heilige plek. Al met al een film die de vele facetten van het leven in Laos op een vaak indringende wijze laat zien, het leven op het platteland, het leven in de dorpen, het leven in de steden, het leven met het boeddhisme, het leven met (na) de oorlog.

Lezing op donderdag 6 februari a.s.:

LEVEN IN LAOS

Aanvang 20.00 uur in Het Meulenhuus, Bergstraat 48 te Doesburg. Leden gratis, niet-leden en introducees € 5,00 p.p.